英國人的大腦小盒子:BrainBox Peppa Pig

「1、2、3⋯⋯我共有十張咭,好嘢我贏了!」五歲的澄澄一臉歡欣自豪,揚著手上的圖咭。最近,英國桌遊公司The Green Board Games Co設計出品的BrainBox遊戲,已代替講說繪本故事這項節目,成為睡前指定動作之一。

當上媽媽以後,發現和鑽研各類好玩又有意義的玩具,不知不覺成為興趣。假若我走進百貨公司,除了家品部和食物超市,最喜歡逛是玩具部。按我個人有限的體會,不同國家知名的玩具,反映各地文化:日本玩具細節認真、「卡娃兒」(可愛)令人愛不釋手,Takara Tomy合金車仔是一例;德國出品的,多是發展理性邏輯和創意,例如展示物理運動原理的彈珠軌道品牌Hubelino;我所接觸的美國玩具,設計直接對應教學目標,並不含糊,很實際吧;英國人深藏不露,幼兒玩具設計彷彿簡單得可以在家自行複製——Orchard Toys就給我這樣的感覺;但卻能叫你掏錢買,就是高明。

這套BrainBox系列,遊戲原理簡單不過:以沙漏斗計時10秒,仔細察看圖咭,然後擲骰子決定那道問題,答對了圖咭就是你的。其實有點像測驗,是觀察力和記憶的訓練:媽媽問、澄澄答,不過漏斗和骰子這些小道具,令小朋友以為自己在玩。將想要學習的知識,藉著這個小盒子BrainBox放到孩子的大腦,不很聰明嗎?

我首先入手標明適合4歲以上的abc BrainBox,共有53張問題圖卡,除了26個英文字母外,還有一些音節(phoneme)如dr、cl或sp之類。以A咭為例,上面有以A開始的字詞圖案:救護車(ambulance)、螞蟻(ants)和蘋果(apple)。背面有6道問題,例如:蘋果是綠色還是紅色的?紅蟻多還是藍蟻多?圖中救護車有多少個可見的車輪?即使對成年人來說,沒有好好留心察看記憶的話,也答不上來啊。

後來知道新發行了以英國卡通Peppa Pig為主題的BrainBox,作為粉紅小豬「鐵粉」的媽媽,二話不說就入手。對於Peppa Pig故事情節滾瓜爛熟的澄澄來說,雖然同是標明4歲或以上的程度,答對率遠較abc BrainBox高很多,滿有成功感。

其中有一張是Peppa一家四口在陽光下草地上享受野餐時光。問題包括:Peppa是坐在Mummy Pig還是Daddy Pig旁邊?野餐布是條紋還是格子圖案?天空上有雲嗎?雖然故事情節並不跟問題有所關聯,但每一張卡都喚起小妮子過去觀賞Peppa Pig時的愉快感覺吧。

BrainBox題材廣泛:動物、交通、太空、足球、世界歷史,甚至莎士比亞,有些複雜主題要求7歲或以上的玩家。當中Hong Kong BrainBox就屬高階程度;雖然孩子還有幾年才會玩,還是忍不住先買回來——從外國人眼中看自家城市的特色,那味道挺新鮮的。

BrainBox問答遊戲比較適合一個人玩;不過,兩個小孩要比賽也不難,每人輪著抽一張圖卡問答,看誰手上圖咭較多就勝出。由於圖卡是英文,我處理的方法跟閱讀英文繪本一樣,先完整讀出英文部分,然後簡略翻譯意思,偶爾強調一些易記字詞。孩子熟習以後,就省略中文解說。

說到底,無論是哪地的人設計遊戲也好,爸媽願意花費時間陪著玩,孩子都是快樂人。

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